Elektroniskās balsošanas iekārtas ļauj invalīdiem izvēlēties privāti

Šajā vēlēšanu sezonā daži neredzīgie un vājredzīgie vēlētāji pirmo reizi varēs balsot privāti, izmantojot elektronisko balsošanas sistēmu, kas pielāgota invalīdu lietošanai.

Ženēva Teagardena no Fortvērtas savu pirmo aizklāto balsojumu veica iepriekšējā mēnesī, izmantojot sistēmu, kas izmanto modificētu portatīvo datoru ar nosaukumu eSlate. Iepriekš Tīgardenas kundzei, kura ir juridiski akla, vēlēšanu biļetens tika nolasīts, kad viņa izdarīja savu izvēli.

'Tas izklausās muļķīgi, bet tas lika man sacelties mati uz pakauša,' viņa sacīja, raksturojot savu pirmo privāto balsojumu. ''Es nesapratu, kāda privilēģija ir iegūt šīs tiesības uz privātumu.''

Sistēma eSlate ir viens no vairākiem palīglīdzekļiem invalīdiem, kas šogad tiek pārbaudīts dažos štatos. eSlate, ko izstrādājis Harts InterCivic no Ostinas, Teksasā, tiek izmantots Tarrantas apgabalā, kur dzīvo Tīgardena kundze. Tas tiek tiesāts arī citā apgabalā, kurā ietilpst Hjūstonas daļas, un divos Kolorādo apgabalos. Iekārtas ir izmantotas kopš agrīnās balsošanas sākuma šajās jurisdikcijās. (Agrā balsošana ir pieejama visiem reģistrētajiem vēlētājiem 13 štatos. Iespēja, kas datēta ar 1988. gadu, ir paredzēta, lai palielinātu vēlētāju aktivitāti.)

eSlate ir planšetdatora izmēra dators ar lielu displeja ekrānu un lielām pogām, lai ritinātu vēlēšanu biļetenu izvēli un reģistrētu balsojumus, kas tiek saglabāti atmiņā vēlākai lejupielādei.

eSlate var lietot ikviens, taču, tā kā to var novietot uz galda vai turēt rokās, tas ir īpaši noderīgs cilvēkiem ratiņkrēslos. Neredzīgajiem vai vājredzīgajiem tiek izmantots papildu runas sintezators. Iekārtas maksā apmēram 2500 USD katra, un sintezators ir vēl 1000 USD.

Kalifornijā vēlētāji dažās jurisdikcijās izmanto elektronisku sistēmu, ko izstrādājis cits Teksasas uzņēmums Global Election Systems un kas ir pielāgots neredzīgajiem. Un neredzīgajiem vēlētājiem Rodailendā un Nevadā būs pieejami audio pakalpojumi, kad viņi balsos vēlēšanu dienā.

Astoņi Kalifornijas apgabali šogad eksperimentē ar priekšlaicīgo balsošanu, kā arī dažos iecirkņos testē elektroniskās balsošanas iekārtas, ko ražojusi Global Election Systems of McKinney, Tex. AccuVote-TS ir skārienekrāns un 12 taustiņu tastatūra, piemēram, spiedpogu telefonam, ko var pielāgot audio lietošanai ar austiņām un izmantot neredzīgajiem.

''Mēs noskaidrojām, ka aklie cilvēki pārzina tālruņa klaviatūru, pat vairāk nekā Braila raksta lasīšanu,'' sacīja Lerijs Ensmingers, Global Election Systems biznesa attīstības viceprezidents.

Kērtiss Čons, Baltimoras Nacionālās neredzīgo federācijas tehnoloģiju direktors, sacīja, ka eSlate ir viņa organizācija un daudzi neredzīgi cilvēki, kas to ir izmēģinājuši kopā ar citām iekārtām.

''ESlate ir viena no pirmajām sistēmām, kas tiek tirgota kā dzīvotspējīgs, īsts produkts, ko var iegādāties jau šodien,'' sacīja Čons. Citām iekārtām bija trūkumi, piemēram, skārienekrāni, kas nevarēja pārbaudīt, vai balsošanas biļetenā esat atzīmējis pareizo vietu. Izmantojot e-Slate, varat dzirdēt, kā tas noklikšķ, ritinot iestatījumus.

Baltimorā, kur Čon kungs balso, aklie vēlētāji var izmantot cilvēka lasītāja pakalpojumus vai daļēju Braila zīmi. Čons sacīja, ka, pieņemot balsošanas lēmumus, ir grūti ignorēt lasītāju – drauga, laulātā vai vēlēšanu tiesneša – balsis.

eSlate ir viegli lietojams, un tas ir piemērots visiem demogrāfiskajiem rādītājiem, sacīja Nīls Makklūrs, Hart InterCivic Kolorādo vēlēšanu risinājumu grupas viceprezidents.

'Tas ir kā klēpjdators,' sacīja Makklūra kungs, 'taču jums nav jāzina, kā lietot datoru. Cilvēki saka, ka to ir viegli un pat jautri lietot.

Teksasā pagājušajā gadā tika parakstīts tiesību akts, kas paredz, ka visam vēlēšanu iekārtām ir jābūt pieejamam invalīdiem, un vairs nevar iegādāties sviru iekārtas un perfokaršu tehnoloģiju (lielākā daļa vairs netiek ražota). Balsošanas sistēmu izmantošanu, dizainu un iegādi parasti pārvalda valsts sekretārs, un to veic katrā apgabalā.

'Šī ir nākamās paaudzes balsošanas iekārtu tehnoloģija, kas kļūst pieejama, datorizētām sistēmām kļūstot efektīvākām un lētākām,' sacīja Džerijs Mjūdss, Hart InterCivic vēlēšanu risinājumu grupas vecākais viceprezidents.

Saskaņā ar Sanfrancisko Invaliditātes statistikas centra datiem vairāk nekā 30 miljoni amerikāņu invalīdu ir balsošanas vecumā. Nacionālā Neredzīgo federācija lēš, ka 1,1 miljons no šiem vēlētājiem ir akli vai vājredzīgi.

43 gadus vecais Džons Novotnijs no Brekenridžas, Kolonijas štatā, ir viens no nedaudzajiem vēlētājiem ar invaliditāti Samita apgabalā, kas arī testē eSlate sistēmu. Viņš bieži balsoja ar drauga palīdzību, kurš viņam nolasīja vēlēšanu biļetenu. Viņš nesen balsoja ar eSlate.

'Man pašam ir jānobalso,' viņš teica, 'ar tādām pašām tiesībām kā ikvienam cilvēkam Amerikas Savienotajās Valstīs, kā to garantē konstitūcija.'